Peter Rufai – Kiper Terbaik Nigeria

Sejarah persepakbolaan Nigeria tidak akan lengkap tanpa menyebut kontribusi kiper Peter Rufai. 47 tahun mantan penjaga gawang Stores di Lagos membuat sejarah pada 1986 ketika ia menjadi penjaga gawang Nigeria pertama yang pindah dari pantai negara itu untuk mengejar karir profesionalnya. Dia ditandatangani oleh AS Dragon FC Republik Benin.

Rufai yang tenang berbicara banyak bepergian setelah bermain untuk tim klub Belgia- Lokeren dan Beveren sebelum secara mengejutkan pindah ke Go Ahead Eagles of Holland pada 1993-1994 di mana ia terpilih untuk tampil untuk Nigeria di Piala Afrika 1994 yang diselenggarakan oleh Tunisia . Dia membantu Nigeria mengangkat trofi yang didambakan untuk kedua kalinya setelah kekalahan dari Zambia di final.

Penampilannya di Piala Afrika membuatnya dipanggil ke skuad Nigeria yang bermain di Piala Dunia FIFA 1994 yang diselenggarakan oleh Amerika Serikat. Sebagai kapten dan penjaga gawang tim, ia berhasil memastikan Nigeria memberikan performa yang bagus pada pertandingan Piala Dunia pertamanya. Tim mencapai babak 16 besar, sebelum menyerah pada orang Italia yang lebih berpengalaman yang terinspirasi oleh Roberto Baggio. Pertandingan akhirnya berakhir 2-1 untuk mendukung Italia.

Peter Rufai yang akrab dipanggil “Dodo Mayana” oleh para pendukungnya yang padat, kembali ke pos untuk Super Eagles pada Piala Dunia FIFA 1998 yang diselenggarakan oleh Spanyol. Namun dia tidak bisa membantu tim melewati babak 16 besar, karena mereka dihajar oleh Denmark dalam pertandingan satu sisi yang dimainkan di Stade de France. Dodo Mayana menyaksikan tanpa daya saat Denmark menempatkan empat gol di belakangnya.

Pertandingan itu kebetulan merupakan pertandingan internasional terakhirnya untuk tim nasional senior sebelum akhirnya dia mengundurkan diri. Penampilan terbaiknya ada dalam warna tim La Liga Spanyol- Deportivo La Coruna, di mana ia membuat nama untuk dirinya sendiri meskipun menjadi cadangan kiper Kamerun- Jacques Songo’o selama dua musim berturut-turut.

Peter Rufai saat ini tinggal di Nigeria, di mana dia mengatur klinik sepak bola di kota-kota tertentu untuk membantu menemukan kiper berbakat. Dia akan dikenang sebagai salah satu kiper terbaik yang pernah dimiliki Nigeria, setelah mendapatkan rasa hormat dari sesama pemain dan Konfederasi Sepak Bola Afrika yang menobatkannya sebagai Kiper Terbaik CAF ke-10 abad ini. Patut dicatat bahwa Rufai adalah satu-satunya Kiper Nigeria yang disebutkan oleh badan Sepak Bola Afrika.



Source by Clement Sadjere

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *